Rocamadour

Duizelingwekkend…

Rocamadour, een middeleeuwse stad die in opeenvolgende niveaus is gebouwd en zich vastklampt aan de kliffen boven een canyon waar de rivier de Alzou stroomt, wordt al eeuwenlang door bezoekers bewonderd.
Reeds in de Middeleeuwen kwamen pelgrims uit heel Europa om in de stad te bidden, want in het dorp bevinden zich de relikwieën van de heilige Amadour en het heiligdom van de Zwarte Madonna.
Rocamadour wordt doorkruist door een straat, de Rue de la Couronnerie, die zeer levendig is en vol staat met winkels en mooie huizen.
De bezoeker komt dan aan bij een monumentale trap van 233 treden die oprijst in het hart van de stad, een plein waar zeven kerken en kapellen staan, waaronder de Notre-Dame kapel, een puur wonder.
Het bevat de Zwarte Madonna, een klein zwart houten beeldje, “fragiel maar met een verbazingwekkende spirituele kracht”.
Ook bezienswaardig zijn de basiliek van Saint-Sauveur en de Crypte van Saint-Amadour, die beide op de werelderfgoedlijst van de Unesco staan vanwege hun belang voor de pelgrimstocht naar Santiago de Compostela. Rocamadour is ook een bezoek waard vanwege zijn kasteel dat een buitengewoon uitzicht over de stad biedt.

Een beetje geschiedenis…

De oorsprong van Rocamadour is nogal mysterieus. De zeer oude menselijke habitat en de met schilderingen versierde grotten getuigen van een prehistorisch leven, en specialisten roepen de aanwezigheid op van een voorchristelijk heiligdom. Eén legende schrijft de oorsprong van de pelgrimstocht zelfs toe aan Zacheüs, die zich daar kwam terugtrekken. Waarschijnlijker, maar zonder bewijs, vertelt een overlevering dat een kluizenaar, de heilige Amadour, vele jaren doorbracht in deze plaats, die de Donkere Vallei werd genoemd en die daarna van naam veranderde. Zeker is dat al vóór het jaar 1000 de mensen naar deze plaats kwamen om tot de Maagd Maria te bidden.

Het Boek der Wonderen

Volgens het Boek der Wonderen, geschreven in 1172, genas Onze-Lieve-Vrouw van Rocamadour ziekten, bevrijdde gevangenen, redde zeelieden en beschermde ook mensen tijdens oorlogen. Daarom zijn in de kapel Notre-Dame hangende modellen van schepen en van gevangenenijzers te zien. De menigte die naar Rocamadour kwam, kwam uit heel Europa. De grootste heiligen en koningen wreven schouder aan schouder met misdadigers die een verzoenende pelgrimstocht maakten en hun ketenen afgooiden.  Overlevenden van schipbreuken plaatsten hier ex-voto’s van schepen en zieken en invaliden hingen hier hun krukken.

De legende van Durandal

In de 8e eeuw leverde de dappere ridder Roland, neef van Karel de Grote, een veldslag tegen de Saracenen bij Roncesvalles. Tijdens deze beroemde veldslag, raakt hij ernstig gewond. Roland ziet zijn dood naderen en probeert zijn zwaard, Durandal genaamd, tegen een rots te breken om te voorkomen dat de vijand het meeneemt. Maar het lemmet blijft intact. Roland riep toen de aartsengel Sint Michaël aan en wierp zijn zwaard met al zijn kracht. Het zwaard legde op wonderbaarlijke wijze honderden kilometers af om te worden geplant in de rots van Rocamadour, waar het vandaag de dag nog steeds te zien is.

Terug